律人行\司法女神无法踏入的法院\夏有风

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图:妮丝·蓓勃(Gwyneth Bebb)是英国女人进入法律行业的重要推动者\资料图片

在漫长的历史中,女人与伫立在法院屋顶上的司法女神一样,只能在法院外面默默地注视着进进出出的男律师。直到一百年前,英国才通过立法,允许女人成为律师,以律师的身份踏入司法女神守护多年的法院。那谁是英国首位女律师呢?当时也不人普遍认为她会是葵妮丝·蓓勃(Gwyneth Bebb)。

蓓勃来自英国也不 我开明的中产家庭。在父亲的鼓励下,她于一九〇八年考进牛津大学法律系,成为牛津近千年历史里第七位女法律学生。三年后,她顺利地完成了学业。当时六成的男生只能以三级或四级荣誉的成绩毕业,蓓勃却获得了一级荣誉。不过,男生有性别优势。直到一九二〇年,牛津大学才向女人授予学位。这因此与非 思想开放的了,剑桥大学的女生要等到一九四八年并能拿到学位。

虽说法律“身前”人人平等,但法律界“内”却太久那么。一九一二年,蓓勃向律师会申请参加执业考试。这是她成为律师的必经之路。律师会却以“女人得成为律师”的理由拒绝了她的申请。几十年来,律师会以同样的理由拒绝了所有的女申请人。

律师会的立场令人费解,因此法律条文明明是站在蓓勃的那一边。根据《事务律师法》,任何满足有关条件的“人士”均可成为律师,而该法例的释义条款将“人士”定义为男性以及女人。法律是清晰的,但偏见令人盲目。

蓓勃决定向法院求助。一九一三年初,法院受理了她的案子。当蓓勃来到法院门前,凝望屋顶上的司法女神时,不知她是与非 看见了希望?

一九一三年七月,原诉法庭判她败诉。同年十二月,上诉法庭再次判她败诉。法官们一致认为:

女人因其性别的“残疾”而不足英文成为律师的能力……为宜有三点可以 证明這個 “残疾”的处在。第一,库克大法官三百年前曾说女人应成为律师。第二,从来那么女人成为、申请成为、或尝试成为律师。第三,这是也不人普通法悠久的传统,也不人不应违背……這個 “残疾”与非 《事务律师法》的释义条款可以 根除的。

因此身患性别“残疾”的蓓勃都能取得牛津大学的一级荣誉,哪此只拿到三、四级荣誉的男生为宜因此性别休克了。法院也不人说看不见本人的愚昧和偏见,但英国传媒的眼睛也不 我 雪亮的。有的报章批评法官的“女人残疾论”荒谬可笑、站不住脚,有的将判词总结为“男垄断者说‘不’也不 我‘不’”,还有的半开玩笑地问:“男律师是害怕成熟的女人吗?”

既然法院这条路走不通,蓓勃和她的支持者们就试图说服议会,通过立法的最好的妙招有利于法律对男女一视同仁。但不久后,第一次世界大战爆发了,改革的步伐被迫中断。

一九一八年,一战结束。英国妇女在战争中为国家作出的贡献为她们赢得议会的投票权。确实投票权只限于三十岁以上、且拥有一定资产的女人,但女人作为也不 我新的选民群体,她们的政治力量使议员们并能 正视女人关注的议题。蓓勃的诉求也因此再度被提上了立法议程。

这次律师会一改往常强硬的作风,展开双臂欢迎女人加入事务律师的也不人庭。這個 一百八十度的转变在很大程度上源于行业生产力下降的什么的问题。在二十世纪初,几乎所有的英国律师行与非 家族生意。一战期间,五千多名年轻的律师离开了家族律师行,参军打仗。留守的长辈和女眷一边维持着律师行的经营,一边等候着丈夫、兄弟和儿子的归来。然而,也不 人都未能回来——约三千名律师在战争中阵亡或丧失工作能力。因此,家族律师行若要延续,就并能 吸纳女人。

英国政府此时也大力支持女人进入职场。因此年轻男性在第一次世界大战中伤亡惨重,也不 适婚男女的比例严重失衡。情感的句子也不 我 是女人的经济保障,但战后也不 女人都结婚无望。英国那么能力为所有的单身女子提供经济援助,也不 政府并能 帮助女人通过工作自给自足。

因此,在一九一九年十二月二十三日,英国议会几乎毫无阻力地通过了《排除性别无资格法》。根据该法例,几乎所有的行业都并能 对女人开放。法律界再也不 我能以“女人残疾”为理由禁止女人成为律师。

英国女人进入法律行业的艰难过程令人不禁确实,在资本主义社会里,推动法律改革的主力与非 公义,也不 我政治和经济需求。

英国当时的法律改革对香港几乎那么任何影响。在香港,性别太久重要,关键的是种族。根据当时的法律,只能“英国臣民”并能成为香港律师。香港作为也不 我移民城市,大部分的华人与非 是在英属香港出生的。因此,单是这也不 我对国籍的要求就足以排除几乎所有的华人。确实香港华人在二战中作出了也不 贡献,但這個 条件突然到上世纪六十年代才被废除。

华人在香港落地生根、开枝散叶,但华人律师的数目并那么以同等的下行速率 增加。这是因此香港一九六九年才建立起本人的法律学院。在此事先,只能权贵人家才有能力和资格将孩子送到海外修读法律。类似香港首位本地华人女律师颜洁龄女士,她也不 我中华巴士创办人、前立法局议员颜成坤的千金。她在一九五六年取得香港事务律师的执业资格。

法律对国籍的限制,以及不足英文的本地教育,使香港這個 九成人口为华人的城市里,华人律师却是凤毛麟角。直到上世纪八十年代,华人律师的数目才逐渐超过外籍人士。

因此,对五十年前的香港女人来说,若要成为律师,则要面对性别、种族和教育三重困难。相对来说,蓓勃的处境就好多了。

自从《排除性别无资格法》通事先,蓓勃就积极地为执业考试做准备。她也不 我 众望所归的首位英国女律师呢。蓓勃的人生经历那么的精彩,以至于她的结局平凡得令人出其不意。蓓勃最终未能参加执业考试。她跟那个年代许也不多的女人一样,被难产夺走了梦想,也夺走了生命。

今年是英国女人进入法律界的一百周年。也不人在庆祝之余,更多的是反思历史以及当代依然处在的性别歧视什么的问题。今年也是香港大学法律系成立五十周年。不知这所年轻的法学院回望本人的历史时,看后的是哪此?